L’Afrique est le continent le plus propice à l’implantation de plantations de palmiers à huile

L’Afrique est le continent le plus propice à l’implantation de plantations de palmiers à huile

La plupart des régions d’Afrique, en particulier l’Afrique de l’Ouest, sont situées dans les tropiques du monde, connus sous le nom de ceinture mondiale de palmiers à huile, ce qui constitue un environnement propice à la production de plantations de palmiers à huile. Cependant, la production d’huile de palme en Afrique est bien en dessous de son potentiel réel car il n’y a pas assez de palmiers plantés à l’échelle commerciale.

Plantation de palmiers à huile

Les caractéristiques qui rendent l’Afrique la plus appropriée pour l’implantation de plantations de palmiers à huile sont les suivantes :

1. Avoir un climat chaud toute l’année – le palmier à huile est planté toute l’année dans des endroits chauds : 25 à 28 degrés Celsius. La température élevée fait pousser beaucoup de feuilles au palmier à huile, ce qui donne plus de fruits. Des températures plus élevées signifient également que les palmiers ne sont pas sensibles aux maladies.

2. Avoir beaucoup de soleil – le palmier à huile a besoin de beaucoup de soleil pour bien grandir. Tout au long de l’année, le soleil peut aider les palmiers à produire une grande quantité de fruits mûrs pour l’huile.

3. Avoir beaucoup de pluie – le palmier à huile n’est pas susceptible de bien se développer dans les zones sèches. Une quantité adéquate d’eau de pluie est bonne pour les arbres, leur permettant de faire pousser de nombreuses feuilles pour une plus grande photosynthèse, ce qui donne plus de fruits.

4. Avoir un sol riche, profond, plat et perméable – le palmier à huile a besoin d’eau et de sels minéraux dans les profondeurs du sol pour bien se développer. Si ces nutriments de base ne sont pas disponibles de manière adéquate et facile, le rendement (la récolte) peut être faible. Le sol doit également pouvoir laisser pénétrer l’eau (perméabilité) pour que le sol soit toujours bien classé. Toutefois, en raison de l’absence de minéraux suffisants dans le sol, des engrais peuvent être utilisés pour compléter l’offre existante.

Bien que l’Afrique dispose de ces grands avantages, environ 80 % de l’huile de palme actuelle est consommée sous forme d’huile de palme provenant de ménages ruraux, ou de palmiers à huile poussant dans la forêt.